Josef Franks Amerikamönster

”Det är nästan som ville han besvärja tidens ondska med obändig livskraft”

– Kristina Wängberg-Eriksson

Under andra världskriget gick Josef Frank i exil och reste från Sverige till New York tillsammans med sin fru Anna. Mitt under brinnande världskrig skapade han några av sina mest fullödiga tygmönster, med fritt växande livsträd, blommor och frukter i gränslandet mellan fantasi och verklighet.

Med blyertspenna, penslar, gouache- och akvarellfärger satt han i ett hörn i tvårumslägenheten på övre Manhattan och skapade det som kom att bli en makalös mönsterkollektion, inspirerad av amerikanska fälthandböcker om träd, örter, fåglar och insekter. Femtio av dessa mönster gav han till Estrid Ericson i present när hon fyllde 50 år, den 16 september 1944. En enastående gåva som till denna dag fortsatt att skänka glädje och inspiration till människor världen över.

Manhattan mönster Josef Frank Svenskt Tenn

Manhattan

Josef Frank anser att Manhattans stadsplan är ”snillrik i sin brutala förenkling” och ritar mönstret som visar den långa öns karta. Med Bauhausenkla grundformer stramar han upp det hela geometriskt. Central Park och Manhattans nordspets passar naturligt in i rektanglar medan sydspetsen och den centrala delen kring korsningen mellan Broadway och Sjätte avenyn avbildas inom cirklar. Den omgärdande svarta textremsan binder ihop kompositionen.

Hawai

Det är troligt att Frank styrde stegen till Metropolitan Museum of Art i New York för att hämta inspiration till mönstret Hawai. Här har Frank ”ympat” vitt skilda arter på grenarna, vad han vill locka med ligger nästan helt bortom genetikens möjligheter. På ett galet sätt hänger en ”ananas” med sina trådlika foderblad riktade neråt och liknar mest en melon. Det mörkt grönlila uppåtriktade bladet på andra sidan ger motvikt. På marken vid trädets fot växer några botaniskt nära korrekta arter: bellis, liljekonvalj och styvmorsviol. Kanske kunde drömmen om Söderhavet näras ännu mera fritt och ohämmat förr, innan flygtrafiken (som Frank ogillade) hade krympt restiderna från dagar till timmar.

Hawai mönster Josef Frank Svenskt Tenn
Vegetable Tree mönster Josef Frank Svenskt Tenn

Vegetable Tree

I Vegetable Tree har Frank med glimten i ögat stöpt om de indiska chintzernas/palamporernas ”Flowering Tree” till ett ”grönsaksträd”. Ganska lätt igenkännliga är granatäpple, päron, aubergine, paprika, tomat och pumpa. Mera tvivelaktiga är ”aprikoserna” längst uppe i olika färger. Frank stiliserar formerna och höjer färgstyrkan för att nå maximal effekt och han blandar naturtroget och fantastiskt för att väcka förundran. På en av grenarna har han fäst bellis och några vanliga nypon bredvid varandra! Och nära bellisen växer blad från ett av jordens äldsta träslag – Ginkgo biloba. Bladens mer eller mindre utbredda solfjäderform tilltalade Frank. Det finns med på flera tidiga mönster och plockas gång efter annan fram ur formförrådet.

Teheran

Teheran är ett blocktrycksinspirerat mönster, där lianerna bildar ett tunt, vertikalt spjälverk. Mönstret är en parafras över den persiska mattan. Knuten och namnet tyder på det, liksom de lysande småblommorna i fonden. Det flikiga bladet i skiftande kulörer för tanken till växtfärgämnen som krapp, gulreseda och indigo.

Teheran mönster Josef Frank Svenskt Tenn
La Pata mönster Josef Frank Svenskt Tenn

La Plata

Franks La Plata visar släktskap med det tjugo år äldre Mirakel från Haus und Garten men har enklare geometrisk uppläggning. Buktande och korsande lianer bildar ett subtropiskt nätverk där olika mönsterfigurer blandas i mästerlig avvägning. Blommor, frukter och bladformer i tre distinkta skalor skänker djup och spänning. Späda slingerväxter vrider sig runt lianstammarna så att rörelsen uppåt inte blir alltför påtaglig. Som de flesta av Franks mönsternamn är det exotiskt klingande La Plata säkert valt med stor omsorg. Mönstret har tryckts i blått, grönt och rött.

Brazil

Brasilien är det till ytan största landet i Sydamerika och Brazil har i sin tur den största rapporten av alla Frankmönster, två kvadratmeter. Regnskogens mångfald möter oss i nästan barockt överdåd. En gigantisk lian i pulserande rörelse bär upp exotiska fantasiblommor, brödfrukter och cherimoya. Tryckt på linne i sordinerade färger kan Brazil, utan att helt ta över, förvandla en neutral väggyta till rena vitamininjektionen.

Brazil mönster Josef Frank Svenskt Tenn

Utvalda Produkter